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知止常止,终身不耻

老人言:知止常止,终身不耻

知止常止,终身不耻。《增广贤文》

做事有分寸的人就常能有所节制,于是一辈子都不会做可耻的事情。

隋代大儒文中子有《止学》一书响绝天下,“止”是中国古人独特的智慧。

老人言:知止常止,终身不耻

《大学》的:“知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得。”何谓知止?《大学》中没有明说,但却给我们举出了例子:“为人君,止于仁,为人君,止于仁; 为人臣,止于敬;为人子,止于孝;为人父,止于慈;与国人交,止于信。”知止,即应当为其所应为,不为其所不应为。止学的智慧说的是要知道自己应该处于怎样的位置,做好自己分内应为的事,并且不要做出超越自己本分的事情。懂得知足、知止,才是立身长久不败之道。以“知止”为始,方能以“得”为终。

《周易》中有“艮”卦,讲的就是“止”的智慧。这一卦要义也在于行止各有其时,当行则行,当止则止。

老人言:知止常止,终身不耻

而有清代“中兴之臣”美誉的曾国藩曾说过:人生之善止,可防危境出现,不因功名而贪欲,不因感极而求妄。做好自己分内的事情,才是全身而退、避免险境的良策。曾国藩深知自己应以国家社稷为重而一己私利为轻的道德界限,他因手握重权、德高望重而曾四次被人劝说称帝。但他最终都义正词严的拒绝了。他最终成为中兴名臣而非乱世枭雄,靠的也是他这知止常止的智慧。

人的一生,要学会适可而止,做错了事情,要及时改正。知止,对于常人来说知难行更难,欲望就像一条锁链,一个牵着一个,人一旦坠入欲望的深谷,就永远都难以满足。如果不知足,对欲望不加克制,一个人就难以做到洁身自爱,其后果就是在危险的道路上越走越远,一步步滑向罪恶的深渊。对此黑格尔早有断言:“一切人间的事物、财富、荣誉、权利,甚至快乐、痛苦……皆有其确实的尺度,超过这个尺度就会招致毁灭。”这告诫世人,对欲望的追求必须把握度,心怀侥幸必然付出惨重代价。要知道,方向错了,停止就是进步。

老人言:知止常止,终身不耻

少私寡欲方能幸福长久。幸福是一种感受,面对欲望既要看得破更要忍得过,需要有“望断天涯路”的胸襟与智慧。有人说,每个人到了三个场所都会有所醒悟:一是火葬场。因为那儿的死者如能说话肯定会说:一切得失与我无关,只要让我活过来,什么都不要了。二是监狱。因为那儿的人肯定会说:只要让我出去恢复自由,什么都不要了。三是医院。因为那儿的危重病人肯定会说:健康太重要了,只要给我健康,什么都不要了。智慧之人应该早觉悟,早醒悟,这样才会拥有真正的幸福人生。

欲望之下是悬崖,膨胀个人的欲望,无异于将悬崖下的深谷越挖越深。人生不能到悬崖边玩“心跳”,珍爱生命,就要远离“悬崖”。坚守理想信念的灯塔,始终怀一颗少私寡欲的知足之心,就能踏上人生的坦途,这时你会发现,无论上坡还是下坡,身边处处皆景色,心中恬淡自芳菲。

老人言:知止常止,终身不耻

行止就是身心一切行为何时该行,何时该止。这是大学问,终生修养不尽的。

“止”相对于“行”,“止”有停止、停下、暂停、宁定、中止、终止等多个意思。“行”包括行动、行为、运行、运动、变化等意思。

“知止”,就是心里知道身心行为或者事情,何时停下、暂停,或停止、中止、终止,行为上也做得到。这是很不容易的事。同样,知行,心里知道何时启动或继续身心行为或事情,行为上也做得到。这也是很不容易的。

老人言:知止常止,终身不耻

为什么不容易呢?因为知止知行的前提条件,是懂得分寸,懂得事情的分寸,懂得行为的火候。比如炒菜,火候是很难把握的,火大了不行,火小了不行,该大不大不行,该小不小不行,何时该变化火候,何时该停火,都需要长期的经验。即使是国家级的大厨师,也难免会出现火候拿捏失当的时候。

再比如写毛笔字、画画,也是一样道理。我们平时说话,那个时候,那个场合,该不该发言,哪些话该说,说到什么分寸,都是学问。做事如同炒菜,材料调料的配比,下锅的顺序,火候的大小,都是学问。乃至于思想情绪,思考问题思考到什么程度,何时该停,何时继续,情绪发到什么程度,何时该中止了,都是行止的学问。

“知止常止,终身不耻。”就是说懂得行止,做到该行则行,该止则止,就终身不会自招耻辱,自找耻辱。也可以表达为“知行常行,终身不辱”。

老人言:知止常止,终身不耻

为什么常用“知止常止”来表达这个意思呢?因为人人都是生而不安,内心不会安定的,随时起心动念,睡觉还要做梦,做梦就是起心动念。

内心不安,起心动念就是心理行为,思想情绪都是心念。心理行为会外化为说话做事,变成语言行为,身体行为。身心随时在动,动就是行,不安就是行。人们是行有余而止不足。心念都在心中,很难定下来。所以人们的内心很少有安宁清净的时候。因此,聪明是有的,但是大智慧很难发出来。

打个比方,心境不安就像一盆摇动的水,我们看不清水里面有些什么。水不要动了,静下来,才能看清。心念在行行不止中,嘴巴、身体也自然不会闲着,也在行行不止中。所以,侧重讲“知止”。其实,“知止”同“知行”是一样的。

老人言:知止常止,终身不耻

如何懂得行止呢?就要练习观察,观察内心,观察自己的身心行为,观察别人的行为,观察事情,随时总结经验教训,修正身心行为。

这个行止的修养过程,就是修行,也是修止。内心的修行修止无止境,外在行为的修行、修止也无止境。

为什么要修行、修止呢?因为不修,就会犯错误,就会尝到苦果、恶果,就会自找耻辱。行止对了,自利利他,会有乐果、善果、清净果。等修行、修止尝到乐趣时,就会发现,修行修止本身,就是一辈子玩味不尽的乐趣。

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